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Novela

Yo, Julia – ( Premio Planeta 2018 ) – Santiago Posteguillo

Solo una mujer puede forjar una dinastía. Yo, Julia es una novela histórica ambientada en Roma, presentada al Premio Planeta como El ascenso y bajo el seudónimo de James Sussex. 

192 d.C. Varios hombres luchan por un imperio, pero Julia, hija de reyes, madre de césares y esposa de emperador, piensa en algo más grande: una dinastía. Roma está bajo el control de Cómodo, un emperador loco. El Senado se conjura para terminar con el tirano y los gobernadores militares más poderosos podrían dar un golpe de Estado: Albino en Britania, Severo en el Danubio o Nigro en Siria. Cómodo retiene a sus esposas para evitar su rebelión y Julia, la mujer de Severo, se convierte así en rehén.

De pronto, Roma arde. Un incendio asola la ciudad. ¿Es un desastre o una oportunidad? Cinco hombres se disponen a luchar a muerte por el poder. Creen que la partida está a punto de empezar. Pero para Julia la partida ya ha empezado. Sabe que solo una mujer puede forjar una dinastía.

«Es complejo decidir cómo se va a contar una historia. Esto es, si se quiere hacer bien, tal y como se deben acometer todos los empeños en los que uno se embarca. Lo que implica, en el caso que nos ocupa, evitar ser uno de esos que se aventuran al relato sin antes considerar bien cómo organizar las ideas. Si uno va a ser proclive a semejante desatino entonces es mejor que ni tan siquiera empiece la empresa. Por eso he dedicado tiempo, esfuerzo e ingenio a pensar sobre esta cuestión: ¿cómo contar la historia de Julia Domna, la emperatriz más poderosa de Roma?».

Ha conseguido bastante prestigio, sobre todo entre los incondicionales del género histórico, a lo largo de los años, con la trilogía de Escipión, el Africano (Africanus, el hijo del cónsul, Las legiones malditas, y La traición de Roma) y la de Trajano (Los asesinos del emperador, Circo máximo y La legión perdida), y otros trabajos como «La sangre de los libros» o el recopilatorio de cuentos «La noche en que Frankenstein leyó el Quijote». Ahora, Santiago Posteguillo acaba de consagrarse tras ganar el Premio Planeta 2018, con su décima novela.

«Me voy a tomar el premio como una responsabilidad, en la medida en que mis novelas puedan llegar a más gente», explica el profesor de Lengua y Literatura en la Universidad Jaume I de Castellón. «Lo digo en serio. Siempre he procurado enseñar y deleitar, y hacerlo lo mejor posible. En la medida en que mis novelas puedan llegar a más gente, quiero seguir enseñando. Con las novelas históricas puedes enseñar, pero que sean entretenidas».

Sinopsis de «Yo, Julia«, las esposas retenidas

Documenta la historia de Julia, esposa de Septimio Severo, iniciador de la dinastía Severa. Natural de Emesa, hija de un rey-sacerdote del culto al dios El-Gabal, los astrólogos le habían anunciado que se casaría con un rey, y acaba contrayendo matrimonio con el citado Septimio, a quien ha conocido en Siria.

En el 192 d.C., cuando Julia tiene 19 años, el Senado se confabula para terminar con la dictadura de Cómodo, emperador loco cuyo mandato resulta imposible de soportar. Pero éste decide retener a las esposas de los gobernadores militares más poderosos, para evitar que éstos den un golpe de estado. Entre ellas se encuentra Julia, pues su cónyuge controla la zona del Danubio…

Reseña de «Yo, Julia«, una mujer de altura


En realidad no cambia demasiado con respecto a anteriores obras del autor, lo que desesperará a sus detractores, pues se ha hecho con alguno, pero también agradará a sus numerosos incondicionales, y en general a la mayoría del público aficionado a la novela histórica. Salvo por el detalle de que esta vez tiene como personaje central a una mujer, en el año del #MeToo, y la reivindicación de los derechos de las mujeres, lo que por otro lado resulta bastante loable. 

Evita sucumbir a la tentación de que Julia parezca un personaje moderno, sino que se describe una mujer propiamente de su época, que utiliza su inteligencia, y hasta su belleza, para lograr sus objetivos en la sombra, aprovechando que el género femenino estaba subvalorado, y apenas se le presta atención, moviendo los hilos mientras se mantiene en segundo plano.

En ese sentido está muy bien reflejada la mentalidad de entonces. Quizás se ensalce demasiado al personaje, sin mostrar aparentes defectos (como anteriores protagonistas del autor), pero resulta bastante creíble. Se le puede achacar que algún personaje secundario sí resulta un tanto plano, pero sin que ello eclipse el desarrollo de la trama.

Como cabe suponer, está muy documentada, sin que ello signifique que los datos ahoguen al lector, o enturbien el desarrollo de las tramas, pues el autor sabe ofrecer bastantes datos costumbristas, así como explicaciones bastante detalladas de la situación política y militar; haría falta ser un gran experto para señalar algún error, y éste sería bastante menor, pues por norma general resulta bastante convincente. De ritmo dinámico, y con detalles que van despertando la curiosidad del lector, la obra se detiene especialmente en dos batallas, Issus y la de Lugdunum, pintadas con todo lujo de detalles. 

Cada uno de los cinco extensos capítulos está introducido con unas notas del célebre médico Galeno, que cuenta su experiencia personal con la protagonista. Pero el grueso del libro de Yo, Julia está contado en tercera persona. Hace gala de una prosa bastante asequible para cualquier tipo de lector. El título trae a la memoria «Yo, Claudio«, de Robert Graves, autor que ha sido una influencia fundamental en la obra de Posteguillo, como él mismo reconoce.

Quizás alguno eche de menos algo más de juego literario y de inventiva, pero no es lo que pretende el autor, sino que en la línea de su maestro ofrece una novelización plausible de lo que debió ocurrir, en función de los datos que nos han quedado, rellenando huecos, como él mismo reconoce en las notas, como a la hora de nombrar a las esposas de algunos militares «pues no queda claro en las fuentes clásicas cómo se llamaban», según comenta. Sea como fuere, se trata de un entretenimiento bastante aceptable. 

Aquí está el libro

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Economía

La guerra financiera asimétrica – Santiago Casal Pereira y David Nuñez Longueira

Bienvenido a la batalla por la rentabilidad del pequeño inversor, esto es la guerra financiera asimétrica.

Nada hay más valioso que la libertad, al tiempo que pocas cosas resultan tan valiosas como la capacidad de elegir. Pero de nada sirven aquéllas sin un respaldo material sólido que nos permita disfrutarlas en la vida real.
La Guerra Financiera Asimétrica le ayudará a construir un patrimonio de manera eficaz y eficiente a través del cual hacer realidad sus sueños y los de sus seres queridos. Conozca el mejor y más seguro mecanismo de inversión a largo plazo a través del hilo bélico-financiero que le muestra este manual. Atrévase a ganar dinero y ser libre. Bienvenido a la guerra financiera asimétrica.

Lo mejor de «La Guerra Financiera Asimétrica»

«La Guerra Financiera Asimétrica» destaca por tres virtudes:

  1. Original analogía entre la guerra y la inversión
  2. Buena organización del contenido
  3. Empleo exhaustivo de datos históricos

Original analogía entre la guerra y la inversión

Lo primero que llama la atención de este libro es su vocabulario.

Desde un principio, los autores dejan claro que el título no es accidental. En todo momento, explican los conceptos bajo un enfoque bélico.

Describen a la perfección los enemigos y limitaciones de los pequeños inversores así como las armas que tenemos a nuestro alcance y cómo utilizarlas.

Una temática como la inversión, tan árida y poco interesante para la mayoría de personas, esta redactada de una forma tan original que su lectura resulta atractiva y amena.

Buena organización del contenido

El segundo punto fuerte del libro es la organización de su contenido.

«La Guerra Financiera Asimétrica» está dividida en 16 capítulos donde todos y cada uno de ellos tiene un objetivo claro.

Además, los términos se introducen poco a poco: la inflación, la importancia del ahorro, los fondos indexados, la inversión periódica, etc.

Esta buena estructura facilita al lector la asimilación de los conceptos.

Empleo exhaustivo de datos históricos

El tercer punto fuerte del libro es su empleo exhaustivo de datos históricos para fortalecer su tesis de inversión. En este caso, la inversión indexada y periódica.

En el momento que el lector entra en harina, las prácticas recomendadas por los autores son contrastadas con series de rentabilidades históricas exponiendo claramente cómo habría funcionado su estrategia en todo momento.

Finalmente, el libro no utiliza los datos únicamente para periodos bursátiles alcistas. Al contrario, en repetidas ocasiones explica cuáles serían los resultados de su estrategia indexada en épocas bajistas como, por ejemplo, el período 2008-2016 en el IBEX 35 o el 2000-2016 en el IBEX 35 y el S&P 500.

Lo peor de «La Guerra Financiera Asimétrica»

En lineas generales, el libro está perfectamente organizado, las ideas bien redactadas y los datos correctamente expuestos.

Sin embargo, «La Guerra Financiera Asimétrica» tiene algunas pequeñas sombras:

  1. Demasiado protagonismo para un fondo indexado mediocre
  2. Confianza excesiva en la renta variable

Demasiado protagonismo para un fondo indexado mediocre

Uno de los detalles del libro que menos me gustó fue el uso como ejemplo de fondo indexado los fondos Naranja de ING.

Existiendo buenas alternativas como los fondos Amundi o Vanguard con unos gastos corrientes del 0,35%. ¿Por qué poner el foco en unos fondos mediocres con unos gastos corrientes del 1%?

Excesiva confianza en la renta variable

El segundo punto que no me gustó de «La Guerra Financiera Asimétrica» fue su defensa a ultranza de la renta variable.

Siguiendo la estela de otros libros, los autores defienden la renta variable como el único aliado del inversor a largo plazo.

Es cierto que, durante los últimos 200 años, en períodos de 20-25 años la renta variable ha sido el mejor activo para preservar y aumentar tu patrimonio.

Sin embargo, soy un firme defensor de la diversificación de activos. Primero, como factor descorrelacionador y reductor de la volatilidad. Segundo, como protección frente a cisnes negros.

Personalmente, me hubiese gustado ver una comparativa de rentabilidad y comportamiento de su estrategia indexada al 100% en renta variable frente a una cartera más diversificada.

¿Recomendaría «La Guerra Financiera Asimétrica?»

Rotundamente sí.

No solo se trata de un libro que expone correctamente las ideas de la inversión indexada sino que también enseña la operativa correcta que debe ejecutar todo inversor pasivo.

David Nuñez Longueira estudió Derecho en la Universidad de A Coruña, cursó un Máster UNED en Mercados Bursátiles y Derivados Financieros y un Experto Universitario en Bolsa y Mercados por la Universidad de Alicante.

Santiago Casal Pereira estudió Ciencias Ambientales en la UNED y realizó diversos cursos en la UNED relacionados con inteligencia y terrorismo.

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Ensayo

10 reglas para comprender el mundo – Tim Harford

Tim Harford, el economista camuflado: «No queremos la verdad sino ganar en Twitter». En su nuevo libro, «10 reglas para comprender el mundo», mezcla estadística e historias y se detiene a explicar cómo deberíamos usar todo el tiempo de las redes sociales

¿Cuándo leíste por última vez unas cifras en un titular y te preguntaste si realmente eran ciertas? ¿Sabes que hay una herramienta que te ayuda a verlo todo con mayor nitidez y no son unas gafas de rayos X?

Se trata de los números y los datos que manejan las estadísticas, indispensables en el relato con el que se construye hoy en día la actualidad política, económica y social. Y para comprender el mundo y la realidad cambiante y compleja en la que vivimos no se necesita un doctorado en matemáticas. Basta un poco paciencia y sentido común, pero sobre todo, se requiere la curiosidad que Tim Harford, autor de El economista camuflado, sabe contagiar a sus lectores para observar el mundo con otros ojos.

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Ensayo

El dominio mental: La geopolítica de la mente – Pedro Baños Bajo

Con su reconocida amenidad y lucidez, Pedro Baños aborda en El dominio mental un perturbador porvenir ―que, en muchos sentidos, ya es plenamente actual.

Y el dominio mental es actual desde múltiples perspectivas: la manipulación cultural y psicológica, la (de)formación de las voluntades personales, el control de la información y también las posibilidades que se abren con la evolución de las neurotecnologías o la inteligencia artificial en todos los campos, incluido el militar.

Tras los exitosos Así se domina el mundo (traducido a 11 idiomas) y El dominio mundial, Pedro Baños dirige su atención en este nuevo libro a las técnicas que el poder utiliza para controlar nuestras emociones, porque quien consigue controlar nuestra mente controla el poder.

Además de combinar una rica divulgación con un abundante caudal de información puesta al día, esta obra se presenta como un claro aviso a navegantes, porque se trata, en palabras del propio autor, «de abrir los ojos para estar alerta. Solo si conocemos en qué consiste y cómo se consigue esta forma perfecta de dominio mental, tendremos la posibilidad de ofrecer cierta resistencia a ella y preservar nuestras libertades». Aferrémonos, pues, a esa posibilidad porque todos ―niños, adolescentes y adultos― estamos aún a tiempo de desintoxicarnos, de desengancharnos del dominio mental, utilizando el arma más potente de la que disponemos: pensar por nosotros mismos.

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Ensayo

Todo el mundo miente – Seth Stephens-Davidowitz

La influencia del big data se está multiplicando exponencialmente, y Stephens-Davidowitz nos desafía a pensar de una manera diferente sobre el mundo y la forma en que lo vemos.

Al final de un día promedio a principios del siglo XXI, los seres humanos que buscan en Internet acumularán ocho billones de gigabytes de datos. Esta asombrosa cantidad de información, sin precedentes en la historia, puede decirnos mucho sobre quiénes somos, los miedos, deseos y comportamientos que nos impulsan y las decisiones conscientes e inconscientes que tomamos.

A partir de estudios y experimentos sobre cómo vivimos y pensamos realmente, Stephens-Davidowitz demuestra de manera fascinante y a menudo divertida en qué medida todo el mundo es un laboratorio. Con conclusiones que van desde lo extraño pero cierto hasta lo provocador y lo perturbador, explora el poder de este suero de la verdad digital y su potencial más profundo, revelando sesgos profundamente arraigados en nosotros.

Es una información que sin duda podemos utilizar para cambiar nuestra cultura.

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Ensayo

En llamas – Naomi Klein

En llamas, de Naomi Klein captura la sofocante urgencia de la crisis climática

Durante más de veinte años, Naomi Klein ha sido la cronista más importante de la guerra económica que se ha librado contra las personas y el planeta, y ha defendido incansablemente un plan ecológico de gran alcance cuyo eje principal es la justicia.

Entre sus elegantes reportajes, escritos desde la primera línea de catástrofes naturales contemporáneas, encontramos una serie de ensayos intensos e indispensables para el público que nos traen advertencias proféticas y urgentes sobre el futuro que nos espera si nos negamos a actuar, así como destellos de esperanza por un futuro mucho mejor. En llamas, de Naomi Klein reúne, por primera vez, más de una década de sus apasionados artículos y material inédito sobre las abrumadoras consecuencias de nuestras elecciones políticas y económicas inmediatas.

Estos extensos artículos nos muestran la versión más profética y filosófica de Klein, quien investiga la crisis climática no solo como un profundo desafío político sino también como un reto espiritual e imaginativo. Profundiza en asuntos que abarcan desde el conflicto entre el tiempo ecológico y nuestra cultura del «ahora perpetuo» hasta la inspiradora historia de la capacidad de los humanos de cambiar y evolucionar rápidamente cuando se enfrentan a graves amenazas, pasando por el ascenso de la supremacía blanca y las fronteras convertidas en fortalezas como una forma de «barbarie climática», en lo que constituye una llamada a la acción para salvar a un planeta que se encuentra al borde del abismo.

Con crónicas desde la fantasmal Gran Barrera de Coral o los cielos sofocados por el humo año tras año en el noroeste del Pacífico, desde un Puerto Rico azotado por un huracán o un Vaticano que trata de instigar una «conversión ecológica» sin precedentes, Klein nos dice que solo lograremos estar a la altura del reto existencial planteado por el cambio climático si estamos dispuestos a transformar los sistemas que han provocado esta crisis.

Estas páginas son una investigación de gran alcance que considera que la lucha por un mundo más sostenible no puede separarse de la lucha por nuestras vidas. Así, En llamas, de Naomi Klein captura la sofocante urgencia de la crisis climática, así como la ardiente energía de un movimiento político en alza que exige un catalítico Green New Deal.

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Novela negra

El tatuaje del ángel – Inmaculada Román Torralbo

«El tatuaje del ángel» es Finalista Premio Alféizar 2021

El macabro asesinato de un joven en un conocido hotel madrileño pone al inspector de policía Marcos Santamaría tras la pista de un fantasma: la misteriosa Camila Ventura que, con tan solo un evocador recuerdo a lo largo del relato, irá dejando un rastro de sangre con la misma firma que el primero de los crímenes. La compleja investigación situará a Marcos como principal sospechoso.


Atormentado, por su propio pasado y por temibles pesadillas que lo han acompañado durante toda su vida tocará fondo, hasta que un brutal acontecimiento personal le hará reaccionar.
Trepidante, contada desde el punto de vista de un protagonista que a menudo se sumerge en su propia introspección personal.
El Tatuaje del Ángel es un thriller de acción al más puro estilo de novela negra policiaca.

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Novela

El Despertar de Olivia – A.M. Silva

Olivia es una chica tranquila y algo tímida que cree haber encontrado la felicidad en los brazos de Bryan, un hombre guapo e inteligente con el que, por fin, verá su sueño hecho realidad.

Matthew es un soltero empedernido de treinta y cuatro años que ha conseguido compaginar las dos cosas que más le apasionan: el deporte de aventuras y el trabajo. Un regalo envenenado de sus mejores amigas provoca que el camino de Olivia se cruce con el de Matthew, y este encuentro hará que sus vidas den un giro de ciento ochenta grados. Ninguno de los dos estaba preparado para lo que sucedería pero, si quieren ser felices, tendrán que enfrentarse a sus miedos, a las manipulaciones y a las mentiras que les rodean. Y, lo más importante, deberán quitarse la venda de los ojos y aprender a ver con el corazón. ¿Podrán superar las adversidades para vivir una verdadera historia de amor? Si quieres reír, amar y temblar de pasión tendrás que adentrarte en las páginas de El despertar de Olivia.

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Filosofía

Cómo ser un epicúreo – Catherine Wilson

A diferencia de la filosofía estoica, de la que se ha escrito mucho, nuestra percepción de ser epicúreo suele ser errónea, pues tendemos a confundirlo con el hedonismo. Esta falsa percepción, basada en el ideal epicúreo del placer como bien supremo, en nada representa a esta filosofía, que fue una de las cinco grandes escuelas grecorromanas, junto con el platonismo, el estoicismo, el escepticismo y el aristotelismo. Dadas las malas interpretaciones, vale la pena preguntarnos hoy en qué creían Epicuro y sus seguidores, y cómo podemos hacer uso de sus lecciones en nuestro día a día.

Basándose en una sabiduría antigua que reflexiona acerca de la naturaleza, la sociedad y la vida personal desde el optimismo, pero actualizando estas enseñanzas para el público contemporáneo, Catherine Wilson nos revela el pensamiento epicúreo a partir de los principales temas de la existencia. Cómo ser un epicúreo es una guía sobre la importancia de mantener las amistades, vivir con menos miedo y arrepentimientos, saber qué actitud tomar frente a las adversidades y descubrir cuál es la principal fuente de placer en la vida.

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Autoayuda

Las leyes de la naturaleza humana – Robert Greene

La naturaleza humana es más fuerte que cualquier individuo, institución o tecnología. Dirige nuestras obras y nos mueve como peones de ajedrez. Ignorarás sus leyes bajo tu propio riesgo.

Como animales sociales, nuestras vidas dependen de las relaciones que forjamos. Por eso no bastan nuestro talento, conocimiento y formación: saber por qué la gente hace lo que hace es la herramienta más importante que podemos dominar.

A partir de las ideas de personajes históricos tan diversos como Pericles, Isabel I y Martin Luther King Jr., el celebrado escritor Robert Greene nos enseña cómo controlar nuestras emociones, cómo leer mejor las intenciones de los demás, cómo desarrollar la empatía para servir a nuestros propósitos, cómo ver detrás de las máscaras y cómo modificar nuestros comportamientos negativos.

Las leyes de la naturaleza humana es la obra maestra de un autor que ha comunicado a millones de lectores las enseñanzas de siglos de historia y filosofía. Un tratado indispensable para aprender las mejores tácticas del autoconocimiento, el éxito y la autodefensa.

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